Friday, November 01, 2013

Seven questions to Rick Wakeman

Richard Christopher Wakeman - yes, Rick Wakeman - was born on May 18th 1949 in Perivale - a suburb in west London, England -, to bring joy and happiness to Cyril Frank Wakeman and Mildred Helen Wakeman, his parents. Young Rick started playing the piano at the age of 5, attended Clarinet lessons and formed a tradicional jazz band at 12, commenced Church organ lessons at 13 and joined a blues band called The Atlantic Blues at 14. In 1966 he bought his first car (one of his passions) and also played his first BBC sessions with the James Royal Set for Radio One (with The Who's John Entwhistle on bass guitar). In 1968, Rick secured a place at the Royal College of Music, studying piano, modern music, clarinet and orchestration for one year, leaving the college in favor of his work as a session musician.

In June 1969, Rick Wakeman recorded a Mellotron on David Bowie's "Space Oddity" (released in July 1969) and also recorded piano on the first Strawbs album, "Dragonfly", joining the band in the next year. In July 1970 the Strawbs recorded their second album, "Just A Collection Of Antiques And Curios - Live At The Queen Elizabeth Hall". The concert that originated the album was one of the first events in Rick's life that brought him the attention of the media (Melody Maker mentioned him as the "Tomorrow's Superstar"), increasing his demand for session work with other artists. In 1971 Rick recorded Strawbs' third album, "From The Witchwood" but left the band right after the album was ready. Also in 1971, Rick purchased his first Minimoog, previously owned by actor Jack Wild, who didn't know that the synthesizer was monophonic and, thinking that it was broken, sold it to Rick for half the price it originally costed. In 1971 Rick Wakeman recorded with Cat Stevens ("Morning Has Broken"), David Bowie ("Life On Mars?", "Changes" and "Oh! You Pretty Things", among others from Bowie's "Hunky Dory" album) and Lou Reed (on his debut solo album, "Lou Reed", released in April 1972).

Of course by that time Rick Wakeman was already a very well-known musician, but his life and popularity would change after a phone call he received from a certain Chris Squire, from a certain band called Yes. Rick said Yes to Yes and in August 1971 Jon Anderson, Chris Squire, Bill Bruford and Steve Howe had a new keyboard player in their band. Not only a keyboard player but THE keyboard player. Rick Wakeman brought to the band the certain elements that they needed to continue their search for the perfect, orchestrated progressive rock. The band released the album "Fragile" in November 1971 and Rick Wakeman toured the United States Of America for the first time with his new friends. And naturally, being a Yes member brought more attention to Rick and he signed a solo recording contract with A&M Records in the end of 1971.

In 1972, Rick Wakeman recorded his first solo album, "The Six Wives Of Henry VIII", parallel to the concerts and tours with Yes, the recording of "Close To The Edge" - the band's fifth album (the second with Rick), released in September 1972 -, and the recording of "Yessongs", a triple live album and film from their 1972 concerts. Also in 1972, Oliver Wakeman, his first son, was born.

"The Six Wives Of Henry VIII" was released in January 1973 and Yes' "Yessongs" was released in March 1973. In the second half of the year, Yes went to studio to record their sixth studio album, the  conceptual double LP "Tales From The Topographic Oceans", released in December 1973. The album was controversial, even inside the band, and it is known that Rick didn't like the result, so he left the band right after the album's tour. And yes, also in 1973, Rick Wakeman found some free time to record with Black Sabbath on their "Sabbath Bloody Sabbath" album!

The second of two concerts realized on January 18th 1974 resulted on the recording of "Journey To The Center Of The Earth", not only the second Rick Wakeman solo album and not only his most famous and best-seller album, but also one of the most famous LPs from the golden age of progressive rock. Personally, almost everyone I know in this world has (or had at some point) this album. And it couldn't be different, the mixture of the London Symphony Orchestra, the English Chamber Choir, a nice rock band, two vocalists singing lyrics based on Julio Verne's novel, Moog synthezisers, Mellotrons, piano, electric piano, clavinet, Hammond organ, and the famous silver cape, all inside a nice and colored cover and booklet, "Journey To The Center Of The Earth" caught almost every rock fan, all around the world. Adam Wakeman, Rick's second son, was born on March 1974.

After a performance of "Journey To The Center Of The Earth" at the Crystal Palace Bowl, Rick Wakeman collapsed after the concert, entering the Wexham Park Hospital with a suspected minor heart attack. During the weeks he stayed at the hospital, he wrote his third solo album, "The Myths And Legends Of King Arthur And The Riders Of The Round Table", recorded in late 1974 and early 1975 and released in April 1975. Even with the recent hospital event, Rick toured around the world in 1975, playing in Japan, Australian and, for the first time, in Brazil (on September 1975. Unfortunately I was born a few weeks after his brazilian concerts, so I wasn't able to attend). Also in 1975 the soundtrack for the movie "Lisztomania" was released (on November, with Frank Liszt pieces and other music played by Rick Wakeman, who also appeared on the screen) and Rick almost bankrupted, losing lots of money on the production of an extravagant concert that mixed King Arthur and ice skating at the Wembley Empire Pool. On May 1976 the album "No Earthly Connection" was released and in November Rick Wakeman decided to rejoin Yes, moving to Switzerland for some months since the band was there to record their new album, "Going For The One". The recording process was filmed almost in full and there are some hours of the recording sessions available on Youtube. "Going For The One" was released on July 1977, the same year that Rick released his solo albums "White Rock" and "Criminal Record". "Tormato", Yes' ninth studio album, was released in 1978, with Rick Wakeman leaving the band for the second time, again after the subsequent tour, in the next year (by the way, Jon Anderson left the band also in this occasion). Benjamin Wakeman, his third son, was born in 1978. Rick Wakeman released the double album "Rhapsodies" on May 1979.

Throughout the eighties, Rick Wakeman continued to release very good albums (the soundtrack for the movie "The Burning" and the concept album based on George Orwell's novel "1984", both released in 1981 being the best examples, in my opinion), evolving himself more and more with football (also one of his passions - he became the director of the Brentford Football Club in 1979 and chairman of the Camberley Town Football Club in 1983, and also recorded the soundtrack for the official documentary film on the 1982 FIFA World Cup in Spain), divorced and married two times during the decade, had his first daughter, Jemma Wakeman (born on February 1983), became a golf enthusiast, had his fifth kid, Oscar Wakeman (born in 1986), and rejoined his Yes bandmates in the 'almost Yes' band/project Anderson, Bruford, Wakeman and Howe, in 1989. In the ninties he rejoined Yes again (in 1990, when ABWH and then Chris Squire's Yes merged in one big band to record the album "Union"), left Yes again, rejoined Yes again (in 1996 to the album "Keys To Ascension", but left again before the subsequent tour), released solo albums, recorded and toured with his son Adam Wakeman, wrote his autobiography ("Say Yes!", first published in 1995), and recorded a sequence for "Journey To The Center Of The Earth" called "Return To The Center Of The Earth" (released in 1999). In 2000 a live DVD was recorded in Argentina ("Live In Buenos Aires", released in 2001). In 2004 Rick divorces from his third wife, Nina Carter, and also talks for the first time about Amanda Wakeman, his american daughter, born in 1986. In 2003 he appeared for the first time on the TV-show Grumpy Old Men, broadcasted on BBC. After the success of Grumpy Old Men, Rick Wakeman became a constant figure in various other TV programs in England, and released two books full of funny stories (he's a very good writer and storyteller!): "Grumpy Old Rockstar and other wondrous stories" (2008) and "Further adventures of a Grumpy Old Rockstar" (2010).

I don't remember exactly when and how it was my first contact with Rick Wakeman's music, but I was very very young, because I remember that I wanted to be "like Rick Wakeman" in my childhood and teenage days, discovering that I wanted to be a musician and play that instrument that I've read in many album covers: the Moog synthesizer! But my contact with Rick to this interview was via Wayne Smith, the webmaster of Rick's official website. Wayne was nice in replying me right after he received my invitation and told me to send the questions to the interview, so Rick would reply me with the answers as soon as he could. In a few days I received a nice email, with Rick's answers and that's it: I interviewed one of my childhood superheroes, Mr. Rick Wakeman!

ASTRONAUTA - Rick, what were your earliest influences in popular and classical music?

RICK - Having started my classical training at the age of 5 and radio being very limited in England in the 1950's, it was not easy to hear popular music except on the occasional pop music programme on the radio. By the late fifties popular music has started to appear on television and I was fascinated with skiffle and Lonnie Donegan in particular, who became a great friend in later life. I think like all young musicians, you were influenced by all sorts of music but whilst I have favourites I never wanted to copy or be like anyone else.

As I got older my classical love was nearly all eastern. Prokofiev being my main hero.

ASTRONAUTA - When and how did you meet Robert Moog for the first  time and what are you memories about Bob Moog?

RICK - I met Bob for the first time in 1971 and we remained great friends right up until his death. He changed history for keyboard players and literally all forms of music from rock to film. He was extremely modest, loved musicians and had time for everybody. Without him, music would have a very different sound today.

ASTRONAUTA - How many Minimoog model D synthesizers did you have during all your career and how many of those Minimoogs do you still have? Can you tell us a little bit about the history of your Minimoogs?

RICK - I don't know the exact answer, but I think I have probably owned about 20 Minimoogs in my lifetime. I currently have 9. Finding good ones is extremely difficult. I have a very good man who repairs them for me and keeps them in good order. I cannot even imagine not having one. I have bought them for many different countries, and one from Switzerland which amazingly I used to own back in the early seventies!

ASTRONAUTA - And how about Mellotrons? Do you still have a Mellotron (or a Birotron)?

RICK - No... I use a Memotron now which is just sensational. It does everything a Mellotron used to do without all the problems!

ASTRONAUTA  - In 1975 you came to Brazil for the first time, being the first prog-rock superstar - let me use the word 'superstar', if you don't mind - to play in Brazil. What are your memories from those concerts in Brazil?

RICK - The most memorable and fantastic times. I fell in love with Brazil the day I arrived and that love for the country and the people has never wavered. A great source of inspiration. We played Journey To The Center Of The Earth on that tour and it is my hope that we will be back again playing it very soon.

ASTRONAUTA - What are your favorite album and song from Yes?

RICK - Favourite albums... Fragile... Close To The Edge... And favourite track, Awaken from Going For The One.

ASTRONAUTA - And how about your solo albums, if you'd have to choose a preferred one, which one would be?

RICK - The answer would change every day!!!... But probably the new 55 minute studio version of Journey To The Center Of The Earth.

Sete perguntas para Rick Wakeman

Richard Christopher Wakeman - sim, o Rick Wakeman - nasceu no dia 18 de maio de 1949 em Perivale, uma área suburbana localizada na parte oeste de Londres, Inglaterra, trazendo alegria e felicidade ao casal Cyril Frank Wakeman e Mildred Helen Wakeman. O jovem Rick começou a estudar piano aos 5 anos de idade, frequentou aulas de clarinete e formou uma banda de jazz tradicional aos 12 anos, teve aulas de orgão de tubos aos 13 e entrou para uma banda de blues chamada The Atlantic Blues aos 14 anos de idade. Em 1966 ele comprou seu primeiro carro (uma das suas paixões) e também tocou na sua primeira BBC sessions, com o James Royal Set, na Radio One (John Entwhistle, do The Who, tocou baixo nesta sessão). Em 1968 ele garantiu um lugar no conservatório Royal College of Music, estudando piano, musica moderna, clarinete e orquestração por um ano, abandonando as aulas para dedicar-se ao seu trabalho como músico de estúdio.

Em junho de 1969, Rick Wakeman gravou um Mellotron na música "Space Oddity", do David Bowie (lançada em Julho de 1969) e também gravou piano no primeiro álbum da banda Strawbs, "Dragonfly", juntando-se à banda no ano seguinte. Em julho de 1970, os Strawbs gravaram seu segundo álbum, "Just A Collection Of Antiques And Curios - Live At The Queen Elizabeth Hall". O concerto que originou este disco foi um dos primeiros eventos na vida de Rick Wakeman a chamar a atenção da grande imprensa (o Melody Maker chamou-o de "Tomorrow's Superstar" em uma matéria), aumentando em muito sua demanda como músico de estúdio, sendo requisitado a gravar com vários artistas. Em 1971, Rick gravou o terceiro álbum dos Strawbs, "From The Witchwood", mas saiu da banda assim que o disco estava pronto. Também em 1971, Rick comprou seu primeiro Minimoog, das mãos do ator Jack Wild que, por não saber que o Minimoog se tratava de um sintetizador monofônico e achando que o instrumento estava avariado, vendeu-o por metade do preço original. No mesmo ano, Rick Wakeman gravou com Cat Stevens ("Morning Has Broken"), David Bowie ("Life On Mars?", "Changes" and "Oh! You Pretty Things", entre outras faixas do disco "Hunky Dory", do Bowie) e Lou Reed (no seu primeiro disco solo, "Lou Reed", lançado em Abril de 1972).

Naturalmente, Rick Wakeman já era um músico conhecido na época, mas sua vida e popularidade deram uma guinada maior após um telefonema que ele recebeu de um certo Chris Squire, baixista de uma certa banda chamada Yes. Rick Wakeman dissse sim ao Yes e, em agosto de 1971, Jon Anderson, Chris Squire, Steve Howe e Bill Bruford tinham um novo tecladista na banda. E não só um tecladista, mas O tecladista. Rick Wakeman trouxe os elementos certos que a banda necessitava para dar continuidade à sua busca pela orquestração perfeita do rock progressivo. O Yes lançou o disco "Fragile" em novembro de 1971 e Rick Wakeman tocou nos Estados Unidos da América pela primeira vez com seus novos amigos. E, como não poderia ser diferente, o fato de ser um membro do Yes atraiu ainda mais as atenções para Rick, o que lhe proporcionou a assinatura de um contrato como artista solo com a A&M Records, no final de 1971.

Em 1972, Rick Wakeman gravou seu primeiro disco solo, "The Six Wives Of Henry VIII", paralelamente aos concertos e tours com o Yes e às gravações de "Close To The Edge", o quinto LP da banda (o segundo com Rick), lançado em setembro de 1972, e também às gravações de "Yessongs", um disco triplo e filme registrados ao vivo nos seus concertos daquele ano. Oliver Wakeman, seu primeiro filho, nasceu em 1972.

"The Six Wives Of Henry VIII" foi lançado em janeiro de 1973 e o álbum triplo "Yessongs" foi lançado em março seguinte. Na segunda metade do ano, o Yes iníciou as gravações do seu sexto disco de estúdio, o LP duplo conceitual "Tales From The Topographic Oceans",  lançado em dezembro de 1973. O álbum foi controverso até mesmo dentro da banda e é fato conhecido que Rick Wakeman não gostou do resultado, o que o levou a sair do Yes logo após a tour de lançamento do disco. Durante as gravações de "Tales From The Topographic Oceans", Rick ainda encontrou tempo para participar do disco "Sabbath Bloody Sabbath", do Black Sabbath.

A segunda noite, de uma série de dois concertos realizados no dia 18 de janeiro de 1974, resultou na gravação do disco "Journey To The Center Of The Earth", não apenas o segundo LP solo do Rick Wakeman e não apenas seu disco mais famoso e mais bem-sucedido, mas também um dos discos mais famosos da era de ouro do rock progressivo. Particularmente, quase todas as pessoas que eu conheço têm (ou tiveram em algum momento) este disco. E não poderia ser diferente, o resultado obtido na mistura da London Symphony Orchestra, do English Chamber Choir, de uma ótima banda de rock, de dois vocalistas interpretando letras baseadas no livro homônimo de Julio Verne, de sintetizadores Moog, de Mellotrons, de piano, piano elétrico, clavinente, orgão Hammond e da famosa capa prateada, tudo isso em uma embalagem colorida fez com que "Journey To The Center Of The Earth" pegasse em cheio praticamente todos os fãs de rock, de todas as partes do mundo. Também em 1974 nasceu Adam Wakeman, segundo filho de Rick.

Depois de uma apresentação de "Journey To The Center Of The Earth" no Crystal Palace Bowl, Rick Wakeman teve um desmaio, sendo levado ao Wexham Park Hospital, onde suspeitou-se de um ataque cardíaco. Durante as semanas que permaneceu no hospital, ele escreveu seu terceiro disco solo, "The Myths And Legends Of King Arthur And The Riders Of The Round Table", gravado entre o final de 1974 e o início de 1975, e lançado em abril de 1975. Mesmo com a recente internação hospitalar, Rick viajou por boa parte do mundo em 1975, tocando no Japão, Australia e, pela primeira vez, no Brazil (em setembro de 1975. Infelizmente eu não pude ir, pois nasci algumas semanas após seus concertos no Brazil). Também em 1975 foi lançado o LP com a trilha sonora do filme "Lisztomania" (em novembro, com peças do compositor Franz Liszt, entre outras, interpretadas por Rick Wakeman - que também teve uma participação atuando na película) e Rick quase foi à falência, perdendo uma grande quantidade de dinheiro investido na produção de um extravagante concerto que misturava o Rei Arthur com patinação no gelo, no Wembley Empire Pool. Em maio de 1976 o disco "No Earthly Connection" foi lançado e, em novembro ele decidiu voltar ao Yes, mudando-se para a Suiça por alguns meses, já que a banda estava lá gravando seu novo álbum, "Going For The One". O processo de gravação foi filmado quase na íntegra e existem algumas horas de filmagem disponíveis no Youtube. "Going For The One" foi lançado em julho de 1977, mesmo ano que Rick lançou seus LPs solo "White Rock" e "Criminal Record". "Tormato", o nono álbum de estúdio do Yes, foi lançado em 1978, com Rick Wakeman deixando a banda novamente pela segunda vez, também logo após a tour de lançamento, no ano seguinte (Jon Anderson também deixou a banda nesta mesma ocasião). Benjamin Wakeman, seu terceiro filho, nasceu em 1978. Rick Wakeman lançou o álbum duplo "Rhapsodies", em maio de 1979.

Durante os anos 80, Rick Wakeman continuou lançando alguns bons discos (sendo os melhores exemplos - na minha opinião - a trilha sonora do filme "The Burning" e o álbum conceitual baseado no livro de George Orwell, "1984", ambos lançados em 1981), envolvendo-se mais e mais com o futebol (outra das suas paixões. Ele foi diretor do Brentford Football Club em 1979 e presidente do Camberley Town Football Club em 1983, além de gravar a trilha sonora do documentário oficial da Copa do Mundo da FIFA de 1982, na Espanha), divorciou-se e casou por duas vezes durante a década, foi pai de sua primeira filha mulher, Jemma Wakeman (nascida em fevereiro de 1983), tornou-se entusiasta do golfe, teve seu quinto filho, Oscar Wakeman (nascido em 1986), e voltou a juntar-se aos colegas de Yes na banda/projeto quase-Yes Anderson, Bruford, Wakeman and Howe, em 1989. Nos anos 90, ele juntou-se ao Yes pela terceira vez (quando o ABWH e o então chamado Yes - capitaneado pelo baixista Chris Squire - juntaram-se para gravar o disco "Union"), deixou o Yes novamente, voltou para o Yes mais uma vez (em 1996, para a gravação do álbum "Keys To Ascension", mas deixando a banda mais uma vez antes da tour subsequente), lançou discos solo, gravou e saiu em tour com seu filho Adam Wakeman, escreveu sua biografia sem criar polêmica e sem echer o saco de ninguém ("Say Yes!", publicada pela primeira vez em 1995), e gravou uma sequência para "Journey To The Center Of The Earth", chamada "Return To The Center Of The Earth" (lançado em 1999). Em 2000, um DVD ao vivo foi registrado na Argentina ("Live In Buenos Aires", lançado em 2001). Em 2004, Rick divorciou-se da sua terceira esposa, Nina Carter, e também falou em público pela primeira vez sobre Amanda Wakeman, sua filha americada fora do casamento, nascida em 1986. Na mesma época, ele apareceu pela primeira vez no programa de TV inglês Grumpy Old Men, da BBC. Depois do sucesso de Grumpy Old Men, Rick Wakeman tornou-se uma figura constante em vários programas de TV na Inglaterra e lançou mais dois livros cheios de histórias divertidas (ele é um ótimo contador de histórias e escritor): Grumpy Old Rockstar and other wondrous stories" (2008) e "Further adventures of a Grumpy Old Rockstar" (2010), nenhum deles lançado no Brazil, para variar.

Eu realmente não sei qual foi o momento exato nem como eu tive meu primeiro contato com a obra do Rick Wakeman, mas sei que eu era muito, muito novo, porque eu lembro que eu queria "ser tipo o Rick Wakeman" na miha infáncia e adolescência, descobrindo que eu queria ser músico e que precisava tocar aquele instrumento que eu lia em várias capas de vários discos de várias bandas: sintetizador Moog! Mas meu contato com o Rick Wakeman para esta entrevista foi via Wayne Smith, o webmaster do site oficial do Rick. O Wayne foi muito bacana em me responder prontamente, logo que recebeu minha solicitação para esta entrevista, me pedindo para enviar as perguntas, para que Rick as respondesse tão logo quanto pudesse. Em poucos dias eu recebi um email muito bacana, com as respostas de Rick e é isso aí, minha gente, eu entrevistei um dos super-heróis da minha infância, Mr. Rick Wakeman!

ASTRONAUTA - Rick, quais foram as suas primeiras influências, tanto na música erudita quanto na música popular?

RICK - Tendo começado meus estudos clássicos com cinco anos de idade e sendo o rádio um veículo muito limitado nos anos 50, não era fácil ouvir música popular, exceto por programas ocasionais de música pop no rádio. No final dos anos 50, a música popular começou a aparecer na televisão e eu fiquei fascinado pelo skiffle e por Lonnie Donegan, que mais tarde acabou virando um grande amigo meu. Eu acho que todos os músicos jovens acabam sendo influenciados por vários tipos de música e, embora eu tivesse meus preferidos, nunca quis copiar nem soar como ninguém.

Conforme fui crescendo, meu amor pela música clássica do hemisfério leste foi aumentando. E com Prokofiev sendo meu maior herói.

ASTRONAUTA - Como e quando você encontrou Robert Moog pela primeira vez e quais são suas lembranças de Bob Moog?

RICK - Encontri Bob pela primeira vez em 1971, e permanecemos grandes amigos até o dia da sua morte. Ele mudou a história para os tecladistas e, literalmente, para todas as formas de música, do rock às trilhas de filmes. Ele era extremamente modesto, amava os músicos e encontrava tempo livre para todo o mundo. Sem ele, a música certamente soaria diferente hoje em dia.

ASTRONAUTA - Quantos sintetizadores Minimoog Model D você teve durante toda sua carreira e quantos destes Minimoogs você ainda possui? Você pode nos contar um pouco sobre a história dos seus Minimoogs?

RICK - Eu não sei a resposta exata, mas eu acho que eu tive uns vinte Minimoogs durante minha vida, provavelmente. Atualmente, eu tenho 9. Encontrar um realmente bom é muito difícil. Tenho um ótimo técnico, que conserta e mantém-os em ordem para mim. Não consigo nem mesmo me imaginar não tendo um. Compro eles nos mais diferentes países, e acabei comprando um na Suiça que, surpreendentemente, tinha já tinha sido meu, lá no início dos anos 70!

ASTRONAUTA - E Mellotrons? Você ainda possui um Mellotron (ou um Birotron)?

RICK - Não... Eu uso um Memotron hoje em dia, que é sensacional. Faz tudo o que um Mellotron fazia, porém sem todos os problemas!

ASTRONAUTA  - Em 1975 você veio ao Brazil pela primeira vez, sendo um dos primeiros superstars - vou usar esta palavra, se você não se importar - do rock progressivo a se apresentar por aqui. Quais são suas memórias a respeito destes concertos no Brazil?

RICK - Tenho as melhores e mais fantásticas memórias sobre este período. Me apaixonei pelo Brazil no dia que cheguei aí e esta paixão pelo país e pelas pessoas nunca mudou. Uma grande fonte de inspiração. Nós tocamos "Journey To The Center Of The Earth" naquela tour e espero que possamos voltar ai novamente, em breve.

ASTRONAUTA - Qual seu álbum e música favoritos do Yes?

RICK - Albums favoritos... "Fragile"... "Close To The Edge"... E música favorita, "Awaken", do álbum "Going For The One".

ASTRONAUTA - E dos seus disco solo, se você fosse escolher um preferido, qual seria?

RICK - A resposta muda a cada dia!!!... Mas hoje, provavelmente, a nova versão de estúdio para "Journey To The Center Of The Earth", com 55 minutos de duração.