Thursday, January 23, 2014

Interview with Paul Bley

Hyman Paul Bley was born on November 10th 1932 in Montreal, Canada. His mother was Betty Marcovitch (an immigrant from Romania) and his father was Joe Bley. Paul studied violin and piano in his childhood and began his career as a professional musician in the second half of the '40s. In 1949 (aged 18) he replaced jazz pianist Oscar Peterson at the Alberta Lounge (Montreal). In the next year - 1950 - he moved to New York, where he became very active as a pianist in the city's jazz scene, playing with some of the greatest jazz giants of the time, like Charlie Parker, Sonny Rollins, Ben Webster, and others. In 1953, Paul Bley released his debut album, "Introducing Paul Bley" (with Charles Mingus on double bass and Art Blakey on drums).

In 1957, Paul Bley moved to California where he played with artists like Ornette Coleman, Don Cherry, Charlie Haden, Billy Higgens, Bobby Hutchinson, Scotty LaFaro, and others. He returned to NY two years later, to play at the Five Spot Cafe (his band mates were Roland Kirk, Oliver Nelson and Jimmy Giuffre).

In the 1960, Paul Bley appeared in two albums by Charlie Mingus ("Pre-bird" and "Mingus") and in the following year Paul Bley played in Europe for the first time, with Jimmy Giuffre and Steve Swallow. The Jimmy Giuffre 3 released the LP "Fusion" in 1961 (the album included two songs from Carla Bley, Paul Bley's ex-wife). In 1963 Paul Bley and Herbie Hancock were invited to play with Miles Davis and Sonny Rollins. Bley chose Rollins and Herbie chose Miles, so Bley went to Japan on a tour with Rollins later that year and played the piano on the album "Sonny Meets Hawks!", credited to jazz saxophonists Sonny Rollins and Coleman Hawkins. Also in 1963 Paul Bley released the album "Footloose", with Steve Swallow on bass and Pete LaRoca on drums (this album also included compositions from Carla Bley). In 1966 Bley's album "Blood" was released, recorded live in Holland and bringing compositions from Carla Bley, Paul Bley and Annette Peacock, marking a long time collaboration between Bley and Peacock.

In the second half of the '60s, Paul Bley became interested in synthesizers, being one of the first to take a Moog Modular Synthesizer System onstage at the Phillarmonic Hall in New York, on December 26th 1969. His experiments with electronics and synthesizers led to the release of some great "electronic improvising" albums, from 1969 to 1972, including "Revenge: The Bigger The Love The Greater The Hate" (1971, credited to Bley-Peacock Synthesizer Show), "Improvisie" (1971, credited to Paul Bley) and "The Paul Bley Synthesizer Show" (1971, credited to The Paul Bley Synthesizer Show). It's amazing the experiments that Paul Bley and Annette Peacock made with electronics, passing her voice through the synthesizers on several tracks from this period! Paul Bley also used an ARP 2500 synthesizer during this time.

In 1972 ECM Records released Paul Bley's LP "Ballads". No synthesizers this time, only Paul on the piano and bassists Gary Peacock (on side A) and Mark Levinson (on side B). In the following year, Paul met video artist Carol Goss and created Improvising Artists (IAI) with her. IAI was credited for the creation of the first "music video" (as a result of the collaboration between jazz musicians and video artists that they produced) and - in 1974 - was also the responsible for producing and releasing Jaco Pastorius recording debut (and also Pat Metheny, who wasn't hired but appeared on the recording sessions for that album).

Through the '80s, '90 and 2000s, Paul Bley has released hundreds of records and toured all around the world. You can find more infos about the man in his autobiography "Stopping Time: Paul Bley and the Transformation of Jazz" (published in 1999) and about his improvisational concepts in the book "Time Will Tell: Conversations With Paul Bley" (published in 2003). I had the honor and pleasure to contact Paul Bley and Carol Goss via Improvising Arts website and Carol in person replied my message and invitation for this interview. I'd like to thank so much Carol and Paul, for giving me this great opportunity to contact one of the most prolific jazz musicians in the whole world! Here's a few questions I've sent to Carol and Paul, which they kindly answered:

ASTRONAUTA - In the second half of the sixties you began to experiment with synthesizers, being one of the early pioneers in bringing a Moog Modular Synthesizer onstage, at the Philharmonic Hall (NY), on December 26th, 1969. You also used an ARP 2500 in some of your albums, that's right? How did you realize that the synthesizers could fit your music and what was your motivation to create The Synthesizer Show (with Annette Peacock) in the early '70s? And, looking back at those days, what are your best and worst memories on using a Modular Synthesizer to play live? How and when did you meet Robert Moog for the first time and how's your memories about him?

PAUL BLEY - The synthesizers had unlimited range: higher and lower than human hearing. One push of a key could trigger many things.

Worst memory: It was taking forever to set up the ARP at the Village Vanguard, all the cables, pedals, etc. The audience was sitting waiting. Finally Max Gordon said, 'Get out - stay out - and don't come back!'
I never played the Vanguard again.

Best memory: Selling it.

ASTRONAUTA -How and when did you meet Robert Moog for the first time and how's your memories about him?

PAUL BLEY - I called Bob Moog and said it was Paul Bley. He invited me to his factory in Trumansburg. I had a friend's car and we put the synth in the back seat while the motor was running.

ASTRONAUTA - In the seventies you and Carol Goss founded Improvising Arts (IAI), responsible for releasing the debut album of both Jaco Pastorius and Pat Metheny. How did you meet this two guys and how was the feeling for you to release this album, since Jaco and Pat became two of the most well-known names od the jazz-rock in the seventies?

CAROL GOSS - Paul and I went in Miami for the winter. I arranged a couple of gigs down there for Paul with the ARP Synthesizer - one for PBS television and another at the Space Transit Planetarium in Coconut Grove. We called the recording we made at the planetarium: "Blast Off". Paul brought a rhythm section down from NYC for those gigs. But later on people introduced him to some of the local musicians - including Jaco Pastorius and Bruce Ditmas. When Paul and I produced the "Jaco" album in NYC we flew Jaco up from Miami in the Spring of 1974. Bruce was already in New York. Before the session at the Blue Rock Studios, they did a gig at the 'Cafe Wha?' in Greenwich Village, which had Ross Traut as the guitarrist. Pat Metheny was a student at Berklee in Boston. He was in the audience and asked to sit in. The rest is history.

ASTRONAUTA - What are your plans for the future, new releases, next concerts?

PAUL BLEY - In 2014 ECM is releasing my solo concert from the Oslo Jazz Festival: PAUL BLEY / PLAY BLUE / OSLO CONCERT.

Improvising Arts website: 

Entrevista com Paul Bley

Hyman Paul Bley nasceu no dia 10 de novembro de 1932, na cidade de Montreal, no Canada. Filho de Betty Marcovitch (uma imigrante vinda da Romenia) e Joe Bley, Paul estudou violino e piano na sua infância e começou sua carreira como músico profissional na segunda metade dos anos 40. Em 1949 (aos 18 anos de idade) ele substituiu o pianista de jazz Oscar Peterson no Alberta Lounge, em Montreal. No ano seguinte - 1950 - ele mudou-se para New York, onde passou a atuar com frequência na cena de jazz da cidade, tocando com vários gigantes do jazz da época, como Charlie Parker, Sonny Rollins, Ben Webster e vários outros. Em 1953, Paul Bley lançou seu álbum de estréia, "Introducing Paul Bley" (com Charles Mingus no baixo e Art Blakey na bateria).

Em 1957, Paul mudou-se novamente, desta vez para a California, onde tocou com vários jazzistas, incluindo Ornette Coleman, Don Cherry, Charlie Haden, Billy Higgens, Bobby Hutchinson, Scotty LaFaro e outros. Ele retornou a NY dois anos depois, para tocar no Five Spot Cafe (seus colegas de banda nesta ocasião eram Roland Kirk, Oliver Nelson e Jimmy Giuffre).

Em 1960, ele participou de dois álbuns lançados por Charlie Mingus ("Pre-bird" e "Mingus") e, no ano seguinte, Paul Bley viajou em tour pela Europa pela primeira vez, com Jimmy Giuffre e Steve Swallow. O Jimmy Giuffre 3 lançou o LP "Fusion" em 1961 (o álbum incluía dois temas de Carla Bley, ex-esposa de Paul). Em 1963, Paul Bley e Herbie Hancock foram ambos convidados para ingressar nas bandas de Miles Davis e Sonny Rollins. Bley escolheu Rollins e Herbie escolheu Miles, então Bley viajou ao Japão em uma tour com Sonny Rollins naquele mesmo ano e tocou piano no famoso álbum "Sonny Meets Hawks!", creditado aos saxofonistas Sonny Rollins e Coleman Hawkins. Também em 1963 Paul lançou o álbum "Footloose", com Steve Swallow no baixo e Pete LaRoca na bateria (este disco também incluía temas compostos por Carla Bley). Em 1966 o disco"Blood" foi lançado, gravado ao vivo na Holanda e trazendo composições de Paul Bley e Annette Peacock (além de Carla Bley), marcando uma parceria bacana entre Paul Bley e Annette Peacock.

Na segunda metade dos anos 60, Paul Bley interessou-se por sintetizadores, sendo um dos primeiros a levar um Moog Modular Synthesizer System para o palco (em um concerto no Phillarmonic Hall, em New York, no dia 26 de dezembro de 1969). Suas experiências com equipamentos eletrônicos e sintetizadores o levaram a lançar grandes discos de "improviso eletrônico", entre 1969 e 1972, incluindo "Revenge: The Bigger The Love The Greater The Hate" (de 1971, creditado ao Bley-Peacock Synthesizer Show), "Improvisie" (de 1971, creditado a Paul Bley) e "The Paul Bley Synthesizer Show" (também de 1971, creditado ao The Paul Bley Synthesizer Show). As experiências que Paul Bley e Annete Peacock fizeram com a eletrônica são impressionantes, com a voz de Annette passando pelos circuitos eletrônicos e sintetizadores em várias músicas! Paul Bley também utilizou um sintetizador ARP 2500 neste periodo.

Em 1972, ele gravou "Ballads", lançado pela ECM Records. Sem sintetizadores desta vez, apenas Paul Bley no piano e os baixistas Gary Peacock (no lado 1 do LP) e Mark Levinson (no lado 2). No ano seguinte, Paul conheceu a cineasta e 'video artist' Carol Goss e juntos criaram o selo Improvising Artists (IAI). O IAI foi creditado pela criação do primeiro 'vídeo musical' (como resultado da colaboração entre músicos de jazz e 'video artists' que o selo produzia) e, em 1974, o IAI também foi responsável pela produção e lançamento do primeiro disco do baixista Jaco Pastorius (onde também estreou outro nome que ficaria famoso no jazz posteriormente, o guitarrista Pat Metheny, que não havia sido contratado, mas apareceu nas sessões de gravação do disco de Jaco).

Nos anos 80, 90 e 2000, Paul Bley lançou centenas de gravações e viajou o mundo todo para apresentações. Você pode encontrar mais informações sobre o homem e sua obra na biografia "Stopping Time: Paul Bley and the Transformation of Jazz" (publicada em 1999) e também seus conceitos sobre improvisação no livro "Time Will Tell: Conversations With Paul Bley" (publicado em 2003). Eu tive a honra e o prazer de contatar Paul Bley e Carol Goss através do website da Improvising Arts e a Carol em pessoa respondeu minhas mensagens e convite para esta entrevista. Gostaria muito de agradecer à Carol e ao Paul Bley por esta grande oportunidade que tive, de contatar um dos mais prolíficos músicos de jazz de todo o mundo! Aqui estão algumas perguntas que eu enviei para Carol e Paul, que eles gentilmente responderam:

ASTRONAUTA - Na segunda metade dos anos 60 você começou a experimentar com sintetizadores, sendo um dos pioneiros a levar um Moog Modular Synthesizer para o palco (no Philharmonic Hall, NY, no dia 26 de dezembro de 1969). Você também utilizou um ARP 2500 em alguns dos seus álbuns, certo? Como você percebeu que os sintetizadores poderiam fazer parte da sua música? E, pensando naqueles dias, quais são suas melhores e piores lembranças sobre utilizar um sintetizador modular para tocar ao vivo?

PAUL BLEY - Os sintetizadores tem um alcance ilimitado: atingem frequências mais altas e mais baixas do que a audição humana. Acionando uma única tecla você pode modificar inúmeras coisas.

Pior lembrança: Estava demorando uma eternidade para configurar o ARP no Village Vanguard, plugar todos os cabos, pedais, etc. O público estava sentado, esperando. Finalmente Max Gordon disse 'Saia já daqui e não volte nunca mais!'
Eu nunca mais toquei no Vanguard Village.

Melhor lembrança: Quando eu o vendi.

ASTRONAUTA - Como e quando você conheceu o Robert Moog e quais suas lembranças sobre isso?

PAUL BLEY - Eu liguei para Bob Moog e disse que era Paul Bley. Ele me convidou para ir na sua fabrica, em Trumansburg. Eu estava com o carro de um amigo e nós colocamos o sintetizador no banco traseiro, enquanto o motor ainda estava ligado.

ASTRONAUTA - Nos anos 70 você e Carol Goss fundaram a Improvising Arts (IAI), responsável pelo lançamento do disco de estréia do Jaco Pastorius e do Pat Metheny. Como vocês conheceram estes dois músicos e qual foi o sentimento de terem lançado este disco, já que ambos - Jaco e Pat - se tornaram dois dos nomes mais conhecidos do jazz-rock nos anos 70?

CAROL GOSS - Paul e eu viajamos para Miami no inverno. Lá eu arrumei algumas apresentações para o Paul, com o sintetizador ARP - uma para a PBS Television e outra no Space Transit Planetarium, em Coconut Grove. Nós batizamos a gravação que fizemos no planetário de "Blast Off". Paul trouxe de New Your a sessão rítmica da banda para estas apresentações mas, em seguida, algumas pessoas o apresentaram para uns músicos locais - incluindo Jaco Pastorius e Bruce Ditmas. Quando Paul e eu produzimos o álbum "Jaco", em NYC, nós trouxemos o Jaco de Miami, na primavera de 1974. Bruce já estava em New York. Antes da sessão de gravação no Blue Rock Studios, eles fizeram uma apresentação no 'Cafe Wha?', localizado no Greenwich Village, na qual Ross Traut foi o guitarrista. Pat Metheny era um estudante no Berklee, em Boston. Ele estava na platéia e pediu para se juntar ao grupo. O resto é história.

ASTRONAUTA - Paul, quais são seus planos para o futuro, algum novo disco a ser lançado?

PAUL BLEY - Em 2014 a ECM lançará meu concerto solo, gravado durante o Oslo Jazz Festival: PAUL BLEY / PLAY BLUE / OSLO CONCERT.

Site da Improvising Arts: