Monday, June 30, 2014

Interview with David Van Koevering

David Van Koevering was born in Grand Rapids (Michigan) on April 8th, 1940. Son of a master musician, David learnt to play a long list of instruments very soon in his life. His enthusiastic way to communicate with people and his knowledge and interest in the history of music and musical instruments led him to become a very popular music educator in the sixties. During a music educational program in New York in the late '60s, David Van Koevering had the opportunity to visit the R. A. Moog Studios in Trumansburg (NY) and soon after that he met Robert Moog, who had invented the Moog Synthesizer some years before and was in the beginning of the path to make the synthesizer that carried his last name to become the most popular electronic music instrument ever. And David was one of the persons who helped it to happen, when he decided to show the future of music to new generation, and became one of the most important Moog demonstrators and salesmen at that time. In the early seventies, David Van Koevering traveled throughout the United States, showing and selling the newly invented Mini Moog.

In the early seventies, R. A. Moog company was sold to Bill Waytena and had its name changed to Moog Music. David Van Koevering became the Vice President of the company. Some time later, Waytena sold Moog Music to Norlin, and David left the company. In the first half of the seventies, he formed Vako Synthesizers and, after buying the rights of the Optigan from toy manufacturer Mattel, he developed the Vako Orchestron, an instrument capable of reproducing the sounds of organs, strings, flute, choir, and other orchestra instruments. The Orchestron became very famous in the second half of the seventies by the hands of musicians like Patrick Moraz (Yes), Tony Carey (Rainbow), and the Kraftwerk members (the choirs and strings that we listen on their albums Radio-Activity and Trans-Europe Express were all played on a Vako Orchestron that the band purchased during their 1975 USA tour.) In the '90s, Van Koevering created another innovative instrument, the VanKoevering Interactive Piano, and a new association with his long time friend Bob Moog happened, as Bob being the designer of the analog parts of the VanKoevering Interactive Piano. A minister since the sixties, David Van Koevering is the President and Founder of Elsewhen Research, a non-profit corporation that provides scientific information to what the Bible claims. As a musicologist, David and his wife Becky present public performances, in which they explain the Science of Sound, the History of Music and show their collection of more than 250 rare and unusual musical instruments.

My contact with David Van Koevering was via email. I'm very grateful that he found some time to do this interview. A fact that David told me in the first contact for the interview was that he already had been in Brazil, as a missionary when he was 19, in 1960. Brasilia, the capital of Brazil, was just been built then!

Well, thank you so much for the interview, David Van Koevering!
ASTRONAUTA - David, what are your memories from your childhood and teenage days, and how music got into your life?

DAVID - As a boy of 12 I could play 27 musical instruments. My Father was a master musician and taught me at a young age. I had a natural talent, I guess I could have been called a child prodigy. At the age of 12 I was entered into competition and came in 2nd in the United States.

ASTRONAUTA - How did you meet Robert Moog for the first time?

On stage: David Van Koevering (2nd from left)
 and Robert Moog (seated).
DAVID - I was traveling and doing musical educational programs in the public schools. There is a picture of my educational presentation in Trevor Pinch's book "Analog Days". I saw an ad in the Music Educators Journal that had a photo of the R. A. Moog Studio in Trumansburg, NY which said "Come Visit Our Backroom". I was performing in the area and decided to visit. Bob Moog was in Europe so I did not meet him then. Awhile later I was performing at a school in Long Island, NY and the principal said "I want you to meet Bob Moog". He had come from Trumansburg, NY to meet me and see and hear my show. Bob and I talked about the last song on my show where I performed on a "Theremin". I had made it from and article that Bob had published in an electronics magazine. After meeting Bob that day he asked if I would like to join him and his family at Carnegie Hall in New York City. It was the first ever live performance of the "Moog Quartet" with Gershon Kingsley. During that concert something switched on in my spirit, I knew I needed to be involved! I had a huge audience and showing the future of music to the younger generation became my goal.

ASTRONAUTA - According to Robert Moog, before joining Moog Music you were already a very well known lecturer and a genius at entertaining people. And it's also known that you're one of the main responsible persons for the popularization of the Mini Moog in its early days. What are your memories about that time?

DAVID - I believe that was in reference to the fact that before I met Bob I also had been a minister and I brought that same enthusiasm into spreading the word on what I felt was the future of music. I was the first person to take the Mini Moog to the performer. I with a business partner Les Truby formed "Vako Synthesizers" (Vako formed from my last name VanKoevering). We were the first ever to order 25 Mini Moogs. As these orders were filled by R. A. Moog I took them to performing musicians and let them play them. I also opened the first night club with the Mini Moog and performed live with it on stage. We named it the "Island Of Electronicus". It was a big hit with the young generation. We had bean bag pillows on the floor and played all the hits of that time from the Beatles to Switched On Bach. The audience were also invited to play along. After making the first sales in the state of Florida I decided I needed to take the Mini Moog to the whole United States. We closed the Island Of Electronicus and I went on the road selling rock & roll music dealers all across the US. One memory I have of those early days was that one Summer while our children were out of school my wife Becky, our daughter Debbie, our son Joe and our poodle FiFi traveled the whole United States in our car setting up dealers.

ASTRONAUTA - In the middle of the seventies you designed the Vako Orchestron, which became a very popular instrument mainly by the hands of Kraftwerk members and Patrick Moraz (Yes). How did you have the idea for the Vako Orchestron? Do you still have a Vako Orchestron?

DAVID - After the R. A. Moog company was sold to Bill Waytena and became Moog Music I went on staff as Vice President and introduced the Mini Moog to 28 countries. After that Bill Waytena sold the company to Norlin and I found out the stock I had been promised in the company had been sold to Norlin. I left the Moog company and moved back to Florida. I realized there was a need for a polyphonic instrument that could play chords as well as make the sounds of a real violin, human voices, organs as well as other orchestra instruments. I contacted Mattel company who were building a toy like instrument for the home that could reproduce those sounds. I then went on to develop "Vako Orchestron" for the performing musician. The Orchestron recorded sound onto silver oxide onto a piece of negative film. Light showed thru the film into germanium arsenide thru photo cells. It became very popular and soon replaced the Mellotron which was built in Briton and was large and heavy and not very portable. The Orchestron became famous from rock groups like Kraftwerk, Patrick Moraz with Yes and Tangerine Dream as well as many others. The Orchestron was the first instrument towards the development of what we now known as the CD disc. The Orchestron is now in software form. I do still have an Orchestron.

ASTRONAUTA - And how about the VanKoevering Interactive Piano?

DAVID - In the early '90s I had a vision for an instrument that could reproduce 128 sounds, could have a built in recording studio, could write the musical notes and notations as you played it then from a printer hooked up to it print it and also put it on CD. It would never be obsolete because it did not have buttons. You interacted with it thru interactive chips and touch screen that could be automatically upgraded thru software advances downloaded thru the internet. It was named the VanKoevering Interactive Piano. It had software programs that would teach you to play the piano thru interactive games and teaching lessons. It was a 5 year $ 40 million dollar project. We sold 4,700 of the beautiful piano shaped instruments to over 125 dealers thru out the US. We had 136 employees with 5 offices thru out the US. Bill Gates made the statement that the VanKoevering Interactive Piano was the best application of Windows 2000 that there was. Bob Moog became our designer of the analog side of our company. Everything stopped for us when the towers went down on 9/11. Our major investors lost millions and could no longer subsidize us thru sale of stock.
ASTRONAUTA - How do you see the differences between the musical instruments market in the sixties and seventies and nowadays? What are the main changes (for good and for bad), in your opinion?

DAVID - As a musicologist I have found that with every new technology man has found a way to incorporate that technology into a musical instrument. Steam technology brought the steam calliope, vacuum tubes brought the Hammond Organ, Bob Moog used transistors and printed circuit boards. Reading film thru light brought the Orchestron. The computer age has fostered the VanKoevering Interactive Piano along with many other instruments. Musicians down thru the centuries have found ways of making music thru technology that was available to them.

ASTRONAUTA - What are your most recent projects? And plans for the future?

DAVID - My most recent projects are to do with healing of the body with sound, light and frequencies. Royal Rife in the '30s & '40s developed a beam ray machine of radio frequencies that when connected to his electron microscope produced a radio frequency into the body and demonstrated over 1000 cancer tumors cured that have been verified with doctors affidavits and patient testimonies. My VanKoeverin Interactive Piano that can play back the frequencies of a Steinway piano and 127 other instrument frequencies can certainly play back the Rife frequencies that turned cancer off is a greater potential and application of technology than building the world's most sofisticated digital musical instrument. My work with lasers and plasmas will connect healing frequencies for all major diseases. Just wait and see what will happen in the near future 12-18 months from now with cell phones and iPads.
This have been a very exciting trip. A look into the past as well as seeing the future. Wish you could have been there. Some of your readers have.

David VanKoevering - Visionary

David Van Koevering, Herb Deutsch and Robert Moog at NAMM 2000.

Entrevista com David Van Koevering

David Van Koevering nasceu na cidade de Grand Rapids (Michigan), no dia 8 de Abril de 1940. Filho de um músico profissional, David aprendeu a tocar uma longa lista de instrumentos musicais logo cedo, na sua infância. Sua maneira entusiasmada de comunicar-se com as pessoas, aliada ao seu conhecimento e interesse profundos sobre música e instrumentos musicais o levaram a tornar-se um educador musical muito popular nos anos 60. Durante uma palestra em um programa educacional na cidade de New York, no final dos anos 60, David Van Koevering teve a oportunidade de visitar os estúdios da R. A. Moog em Trumansburg (NY) e, logo em seguida, conheceu o Robert Moog, que havia inventado o Sintetizador Moog alguns anos antes e estava começando sua trajetória para colocar o sintetizador que carregava seu sobrenome como o instrumento musical eletrônico mais famoso de todos os tempos. E, de alguma forma, David ajudou isso a acontecer, quando decidiu que apresentaria o futuro da música para as novas gerações e tornou-se um dos mais importantes demonstradores e vendedores dos Sintetizadores Moog daquele período. No início dos anos 70, David Van Koevering viajou através dos Estados Unidos da América, demonstrando e vendendo o recém inventando Mini Moog.

A empresa R. A. Moog foi vendida para Bill Waytena no início da década de 70, e foi renomeada como Moog Music. David Van Koevering tornou-se o Vice Presidente da companhia. Algum tempo depois, Waytena vendeu a Moog Music para a Norlin e David pediu demissão. Na primeira metade dos anos 70, ele fundou a Vako Synthesizers e, depois de comprar os direitos do Optigan (que era fabricado pela empresa de brinquedos Mattel), desenvolveu o Orchestron, instrumento capaz de reproduzir sons de  cordas, corais, orgão, flauta e outros instrumentos de uma orquestra. O Orchestron tornou-se bastante famoso na segunda metade da década, pelas mãos de músicos como Patrick Moraz (Yes), Tony Carey (Rainbow) e pelos membros do Kraftwerk (os corais e cordas que ouvimos nos álbuns Radio-Activity e Trans-Europe Express foram todos executados em um Vako Orchestron que a banda adquiriu na tour americana de 1975.) Nos anos 90, Van Koevering criou outro instrumento inovador, o VanKoevering Interactive Piano, e uma nova associação com o amigo de longa data Robert Moog aconteceu, com Bob cuidando do design das partes analógicas do VanKoevering Interactive Piano. Pastor desde os anos 60 David Van Koevering é o presidente e fundador da Elsewhen Research, organização sem fins lucrativos dedicada à explicação científica do que está escrito na Bíblia. Como musicólogos, David e sua esposa Becky apresentam performances e palestras públicas, nas quais eles explicam a Ciência dos Sons, História da Música e demonstram sua coleção que conta com mais de 250 instrumentos musicais raros e incomuns.

Meu contato com David Van Koevering foi via email. Eu sou muito grato pelo fato dele ter encontrado algum tempo para responder à esta entrevista. Como um fato curioso, David me contou no primeiro contato para a entrevista que ele já esteve no Brasil, quando veio como missionário em 1960, aos 19 anos de idade. Brasilia, a capital do país, recém estava sendo construída na época!

Bom, muito obrigado pela entrevista, David Van Koevering!

ASTRONAUTA - David, quais são suas lembranças da sua infância e de como a música entrou na sua vida?

DAVID - Quando eu era criança, aos 12 anos de idade, eu já tocava 27 instrumentos musicais. Meu pai era músico profissional e me ensinou música desde muito cedo. Eu tinha um talento natural, era o que pode ser chamado de criança prodígio. Aos 12 anos de idade eu me inscrevi numa competição (musical) nacional, nos Estados Unidos, e fiquei em segundo lugar.

ASTRONAUTA - Como você conheceu o Robert Moog?

No palco: David Van Koevering (segundo à esquerda)
e Robert Moog (sentado, ao centro).
DAVID - Eu estava viajando e me apresentando em programas de educação musical, em escolas públicas. Existe uma foto de uma destas apresentações educacionais no livro "Analog Days", do Tevor Pinch. Eu ví um anúncio no Music Educators Journal, com uma foto do R. A. Moog Studio em Trumansburg (NY), que dizia "Venha visitar nossa sala". Eu estava me apresentando na região e decidi fazer uma visita. Bob Moog estava na Europa na ocasião, então eu não o encontrei naquela vez. Um tempo depois, eu estava me apresentando em uma escola em Long Island (NY) e o diretor me disse "Eu quero que você conheça o Bob Moog". Ele havia viajado de Trumansburg (NY) para me encontrar e assistir minha apresentação. Bob e eu conversamos sobre a última canção que eu havia tocado, na qual eu utilizava um Theremin. Eu tinha construido o Theremin seguindo um artigo que Bob havia publicado em uma revista eletrônica. Depois de ter conhecido o Bob naquele dia, ele me perguntou se eu gostaria de juntar-me e ele e à sua família, para irmos ao Carnegie Hall, em New York. Era a primeira apresentação ao vivo do "Moog Quartet", com Gershon Kingsley. Durante aquele concerto algo mudou dentro de mim, na minha alma. Eu soube que queria estar envolvido com aquilo! Eu tinha um grande público e apresentar o futuro da música para as novas gerações passou a ser o meu objetivo.

ASTRONAUTA - De acordo com Robert Moog, antes de se juntar à Moog Music você já era um palestrante bastante conhecido e um gênio na arte de cativar as pessoas. É também fato conhecido que você foi um dos responsáveis pela popularização do Mini Moog, nos seus primeiros anos de existência.  Quais são suas memórias a respeito disto?

DAVID - Eu acredito que tenha sido por conta do fato de que, antes de eu conhecer o Bob, eu era pastor. E eu senti pelo que eu via como o futuro da música o mesmo entusiasmo que eu sentia nos meus sermões. Eu fui a primeira pessoa e levar o Mini Moog até os artistas de palco. Juntamente com um sócio chamado Les Truby, eu fundei a "Vako Synthesizers" (sendo a palavra Vako formada pelas sílabas iniciais do meu sobrenome, VanKoevering). Nós fomos os primeiros a encomendar 25 Mini Moogs. Assim que os pedidos eram entregues pela R. A. Moog, eu levava os Mini Moogs para alguns músicos tocarem com eles. Eu também abri o primeiro night club com um Mini Moog, e tocava ao vivo com ele, no palco. Nós chamamos o club de "Island Of Electronicus". Era um tremendo sucesso entre a nova geração. Nós tínhamos grandes almofadas no chão, e tocávamos todos os sucessos daquela época, de Beatles a Switched On Bach. O público era convidado a se apresentar também. Depois das primeiras vendas no estado da Florida, eu decidi que eu precisava levar o Mini Moog por todo o território nacional (nos Estados Unidos). Nós fechamos o "Island Of Electronicus" e eu saí pela estrada, vendendo para as lojas de rock & roll nos Estados Unidos. Uma das memórias que eu tenho daqueles dias remotos é de um verão, durante as férias escolares das crianças, atravessei os Estados Unidos de carro, com minha esposa Becky, nossa filha Debbie, nosso filho Jon e nossa cachorrinha poodle FiFi, procurando por lojas e revendedores.

ASTRONAUTA - Na metade dos anos 70 você projetou e desenvolveu o Vako Orchestron, que acabou se tornando um instrumento bastante conhecido pelas mãos dos membros do Kraftwerk e de Patrick Moraz (Yes). Como você teve a idéia de fazer o Vako Orchestron? Você ainda tem um Vako Orchestron?

DAVID - Depois que Bill Waytena comprou a R. A. Moog e mudou a companhia para Moog Music, eu fui contratado como Vice Presidente e introduzi o Mini Moog em 28 países. Depois que Bill Waytena vendeu a empresa para a Norlin e eu descobri que o estoque que havia sido prometido para mim tinha ido junto na venda, eu deixei a empresa e me mudei de volta para a Florida. Eu percebi que havia a necessidade de um instrumento polifônico, que pudesse tocar acordes e também fosse capaz de reproduzir sons de violinos de verdade, vozes humanas, orgão e também outros instrumentos de uma orquestra. Eu contatei a empresa Mattel, que construia uma espécie de instrumento de brinquedo para uso doméstico, que podia reproduzir estes sons. Então eu fui lá e desenvolvi o "Vako Orchestron", para os músicos utilizarem ao vivo. O Orchestron registrava o som em óxido de prata, em uma peça de filme negativo. A luz passava pelo filme por arsenieto de germanium, através de foto-células. O instrumento se popularizou bastante e logo passou a substituir o Mellotron, que era construído na Inglaterra e era muito grande, pesado e difícil de ser transportado. O Orchestron ficou bastante famoso através de bandas como o Kraftwerk, o Patrick Moraz (do Yes), o Tangerine Dream e tantos outros. O Orchestron foi o primeiro instrumento que levou ao desenvolvimento do que hoje nós conhecemos como CD (Compact Disc). O Orchestron existe em forma de sofware hoje em dia. E sim, eu ainda tenho um Orchestron.

ASTRONAUTA - E o VanKoevering Interactive Piano, como surgiu?

DAVID - No início dos anos 90 eu tive uma visão, de um instrumento que pudesse reproduzir 128 sons, tivesse um estúdio de gravação embutido, pudesse escrever notas e notação musical enquanto fosse executado e tivesse uma impressora acoplada, para imprimir as partituras e também pudesse gravar isto em CD. Nunca ficaria obsoleto porque não teria botões. Você interagiria através do seu software, chips e uma tela sensível ao toque, que poderiam automaticamente ser atualizados pela internet, confome os softwares fossem avançando. Chamei de VanKoevering Interactive Piano. Tinha softwares que ensinavam você a tocar o piano, através de lições e jogos interativos. Foi um projeto de 5 anos e 40 milhões de dólares. Nós vendemos 4.700 deste lindo instrumento em forma de piano, através de 125 revendedores por todos os Estados Unidos. Tínhamos 136 empregados, em 5 escritórios nos Estados Unidos. Bill Gates fez um pronunciamento dizendo que o VanKoevering Interactive Piano era a melhor aplicação do Windows 2000 que havia. Bob Moog se tornou o designer da parte analógica da nossa companhia. Tudo acabou quando as Torres Gêmeas foram derrubadas, no dia 9 de Setembro. Nossos maiores investidores perderam milhões e não puderam mais subsidiar-nos na venda do estoque.
ASTRONAUTA - Como você vê as diferenças entre o mercado de instrumentos musicais nos anos 60 e 70, comparando com hoje em dia? Quais foram as maiores mudanças (para melhor e para pior) na sua opinião?

DAVID - Como musicólogo eu tenho visto que, conforme as novas tecnologias vão surgindo, o homem dá um jeito de incorpora-las nos instrumentos musicais. A tecnologia de controle de vapor trouxe o calliope, as válvulas trouxeram o Orgão Hammond, Bob Moog utilizou transistores e placas de circuito impresso. A leitura de filmes através da luz trouxe o Orchestron. A era dos computadores viabilizou a construção do VanKoevering Interactive Piano e tantos outros instrumentos. Através dos séculos, os músicos descobriram como fazer música com a tecnologia que estava à disposição deles.

ASTRONAUTA - Quais são seus projetos mais recentes? E planos para o futuro?

DAVID - Meus projetos mais recentes são relacionados com a cura do corpo através do som, da luz e das frequências. Nos anos 30 e 40, o inventor Royal Rife desenvolveu uma máquina que emitia frequências de rádio que, quando conectadas ao seu microscópio de eletrons, enviava uma frequência de rádio para o corpo. Isto demonstrou ter ajudado na cura de mais de mil tumores, confirmados por laudos médicos e testemunhos de pacientes. Meu VanKoevering Interactive Piano, que pode reproduzir as frequências de um piano Steinway e outros 127 instrumentos, certamente pode reproduzir as frequências que Rife utilizou para ajudar na cura do câncer. É um uso e uma aplicação da tecnologia maiores do que construir o instrumento musical digital mais sofisticado de todos. Meu trabalho com lasers e plasmas conectará estas frequências, que podem curar muitas doenças. Espere e veja o que acontecerá num futuro próximo, daqui 12 ou 18 meses a partir de agora, com telefones celulares e iPads. É uma viagem muito excitante. Uma visão do passado e também uma olhada no futuro. Eu gostaria que você estivesse lá. Alguns dos nossos leitores estiveram.

David VanKoevering - Visionário.
David Van Koevering, Herb Deutsch e Robert Moog na NAMM 2000.